(Le texte en français suit)

Grace Mayele is the Founding Executive Director of Within Essence Productions/Mayele Enterprises, a brand management firm with the purpose of building strategic and empowering platforms. For over seven years, Grace has been a prominent member of the Ottawa community as a young business leader and role model for start-ups and fashion brands. You can follow Grace on Twitter at Ms. Mayele and Within Essence Productions. You can also connect directly with her via LinkedIn.

MOTIVATION

There are so many things that I can say to the motivation behind the creation of my very own brand management firm.  The personal motivation behind everything and anything that I do is my Faith. I am a seeker of God’s interest at large; therefore I have always had the urge to live a life of purpose, to grow on purpose and to build on purpose.  I always had the will to become a woman who can live up to her high calling and in turn empower others to do the same. Life is deeper than what we think it is and what we imagine it to be. Entrepreneurship gave me the opportunity, and helped me cultivate the ability to discover things and mysteries that are unknown and uncommon to one’s natural mind.

I have always been a visionary and a dreamer; I wanted to stretch my God-given capacity to undertake something that was beyond my own understanding. After years of contention I gave birth to a firm that I have sharpened and redefined.

CHALLENGES AND ACCOMPLISHMENTS

There have been countless challenges. I measure all my losses as wins since they have all allowed me to learn a realm of mastery and a well of greater wisdom. From a career standpoint, my biggest challenge was deciding to pursue entrepreneurship. I initially always had my heart set on becoming a top-notch lawyer. It was a very difficult decision to make, but trials and errors have served me right and worked in my favor. I’m glad I took the leap of faith because I never looked back.

As far as business is concerned, the greatest challenge was sustaining and getting the profits off the ground. At the earlier stages of your business you don’t always plan for worst-case scenarios. You’re overzealous about everything, so you go all in or all out without calculating all the risks involved. That is great, until you realize bills will accumulate. So I had to reel back several times and work on the business rather than being in the business to ensure that it can work for me in the long haul. I haven’t perfected this yet, I am still finding my way! With the wisdom coming from above I can’t lose.

By God’s grace and solely by His grace I have been able to accomplish a sea of remarkable things within this entrepreneurial journey, things that are still carrying forth and teaching me to this day. Giving birth to this endeavour alone is something I have held dearly to my heart. In addition to that, I’ve had the immense pleasure to work with, learn from and meet some of the best purpose-filled individuals both locally and internationally. I’ve been featured in various media outlets, taught, coached, been published, as well as been given the privilege to keynote several events and gain some award recognition along the way. The most relevant of them all to me, is being able to learn and not give up. Something breaks when you grow into a different realm of understanding and revelation. It allows you to perceive your business and your service to others differently. This walk is not for the faint of heart. It comes with sacrifice and a high sense of responsibility. I’ve been fortunate to have great wins, but also to have the opportunity to start all over again.

ADVICE for FUTURE YOUNG BLACK ENTREPRENEURS

Live your truth! People buy into you before they buy into anything else so walk the way authentically and humbly. Cast your bread upon the waters and allow your daily intake of wisdom to spread out and multiply. Build something that will mean something five, ten or more years from now. Be a well that others can drink from constantly! Your duty is far beyond just being a black entrepreneur but becoming one who can serve a greater purpose than self and be led with depth. Soar above the touch without being louder than you really need to be. Let your boldness and tenacity speak for itself because it will reflect in your work. There’s an assignment upon your life that is worth discovering and you can’t do that unless you intentionally position yourself and align your character to take on this humble pursuit. Lastly, focus on your race and let the candles upon your life shine and while you do so, know how to celebrate others. The only way is up!
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GRACE MAYELE

Grace Mayele est la fondatrice et la directrice générale de Within Essence Productions / Mayele Enterprises, une société de gestion de marque dont le but est de construire des plates-formes stratégiques et autonomes. Depuis plus de sept ans, Grace est un membre éminent de la communauté d'Ottawa où elle œuvre en tant que jeune chef d'entreprise et modèle pour les start-ups et les marques de mode. Vous pouvez suivre Grace sur Twitter à  Mme. Mayele et à Within Essence Productions. Vous pouvez également la contacter directement sur LinkedIn.

MOTIVATION

Je pourrais en dire long sur la motivation derrière la création de ma propre entreprise de gestion de marque. La motivation personnelle derrière tout ce que je fais est ma foi. Je recherche l'intérêt de Dieu en tout temps. J’ai donc toujours eu envie de vivre une vie pleine de sens, de croitre et de bâtir avec dessein. J’ai toujours voulu devenir le genre de femme qui peut vivre à la hauteur de ses plus grandes aspirations et qui à son tour peut permettre aux autres d'en faire autant. La vie est plus profonde que ce que nous pensons qu'elle est et ce que nous imaginons. L'entrepreneuriat m'a donné l'occasion et m’a aidé à cultiver ma capacité de découvrir des choses et des mystères qui sont inconnus et peu communs à notre nature.

J'ai toujours été une visionnaire et une rêveuse ! Mon intention première est d’accroître l’aptitude que m’a donnée Dieu d'entreprendre quelque chose au-delà de ma propre compréhension. Après de nombreux défis, j'ai donné naissance à une entreprise que j'ai raffinée et redéfinie.

DÉFIS ET RÉALISATIONS

Il y a eu d'innombrables défis. Je perçois mes défis comme des victoires puisqu'ils m'ont permis d'apprendre et d’acquérir de la sagesse. Du point de vue de la carrière, mon plus grand défi a été de décider de me lancer dans l'entrepreneuriat. Au début, je voulais être une avocate de premier ordre. C'était une décision très difficile à prendre, mais les essais et les erreurs m'ont bien servi et ont œuvré en ma faveur. Je suis heureuse d’avoir fait le saut et je n'ai jamais regardé en arrière.

Sur le plan des affaires, le plus grand défi a été de soutenir et de rendre la compagnie profitable. Aux premiers stades de votre entreprise, vous ne planifiez pas toujours les pires scénarios possibles. Vous êtes trop zélé à propos de tout, alors vous ne calculez pas tous les risques. Tout est beau jusqu'à ce que vous réalisiez que les factures s'accumulent. J'ai donc dû prendre du recul plusieurs fois et travailler sur l'entreprise plutôt que d'être dans l'entreprise pour assurer sa pérennité à  long terme. Je n’ai pas encore perfectionné cette démarche et je continue de trouver mon chemin! Avec la sagesse venant d'en haut je ne peux pas perdre.

Par la grâce de Dieu et uniquement par Sa grâce, j'ai pu accomplir des choses remarquables dans ce voyage entrepreneurial, des choses qui se déroulent encore dont j’apprends tous les jours. Cette entreprise est une de mes plus grandes réalisations. En plus de cela, j'ai eu le plaisir de rencontrer des individus ambitieux localement et à l’international. J'ai été présentée dans divers médias, j’ai enseigné, offert du mentorat, publié des articles et j’ai eu le privilège de faire des présentations à plusieurs événements. Le plus important pour moi, est d'être capable d'apprendre et de ne pas abandonner. Quelque chose se brise quand on atteint un domaine plus élevé de compréhension et de révélation. Cela vous permet de percevoir votre entreprise et le service que vous offrez aux autres différemment. Ce cheminement requiert une certaine force de caractère car il exige des sacrifices et un sens élevé de la responsabilité. J'ai eu la chance de remporter de grandes victoires, mais aussi d’avoir l'occasion de recommencer et d’apprendre.

CONSEIL AUX FUTURS JEUNES ENTREPRENEURS NOIRS

Vivez votre vérité! Les gens investissent en vous avant d’investir en quoi que ce soit d’autre, alors soyez authentiques et humbles. Lancez-vous et laissez votre sagesse s'étaler et se multiplier. Dès maintenant, construisez quelque chose qui va avoir du sens dans cinq ou dix ans ou plus. Soyez un puits dans lequel d'autres peuvent boire constamment! Au-delà d'être un entrepreneur noir, votre devoir est de devenir quelqu'un qui peut servir un plus grand dessein que soi. Envolez-vous sans être plus bruyants que nécessaire. Laissez votre audace et votre ténacité parler pour elles-mêmes parce qu'elles se reflèteront dans votre travail. Votre vie a un sens, une mission qui vaut la peine d’être découverte et vous ne pouvez pas le faire à moins de vous positionner intentionnellement et de préparer votre personnalité à remplir humblement cette tâche. Enfin, concentrez-vous sur votre course et laissez la lumière de votre vie briller et, ce faisant, sachez comment célébrer les autres. On ne peut aller que plus haut!