(French below)

Adeola Onafuwa (Founder, Leanwords) Twitter: @deola_O
Lorne Powell (Co-founder, Leanwords) Twitter: @Lorne

Email: info@leanwords.com
Website: Leanwords.com 

 

Manyatta Network Ottawa (MNO): Please tell us about you in a few words

Adeola: I am Nigerian and I work as a Staffing Consultant in Ottawa with the focus of connecting members of the Ottawa community to worthwhile opportunities for professional growth and a decent living. I graduated from the University of Windsor with a degree in Political Science and my experience within that formal education increased my capacity to be curious about social constructs and the viability of putting them into action. Hence, I am very much interested in grassroots development, as well as international politics. 

Lorne: I am a Jamaican-Canadian, working in internal audit.  I enjoy hidden stories and designs that make up the world. 

MNO: What is the motivation behind the creation of Leanwords?

Adeola: Leanwords was created out of a necessity to provide concise and straightforward information to Africans in the Diaspora about relevant events directly influencing our communities. Also, the vision is to provide a platform via which we – Africans in the Diaspora – can concisely convey our thoughts and ideas about these events that most affect us.  

MNO: What was the biggest challenge in the start up process and how did you overcome it?

Adeola: Building a dedicated team on limited financial budget and creating our own niche in a very crowded online space. When Leanwords launched, in the summer of 2015, we started with about 8 individuals on the team and they contributed brilliantly to the growth of the project. However, like most long-term projects, time is a commodity only a few can afford, especially because the initial growth was painfully slow and it seemed we were competing against the mainstream media. To deal with the challenge of creating our own space, we decided to collaborate with organizations and projects that share our vision to create a relevant online African presence. So far, thanks to these collaborations, we are experiencing brilliant growth opportunities. 

Lorne: So far, our biggest obstacle has been developing a core of motivated and independent individuals that can create diverse work consistently.

What advice would you future young black entrepreneurs?

ADEOLA: Be relentless in your growth. Don’t subscribe to working for the praise or recognition because it breeds complacency. Dream big, own your conviction, act on it and appreciate that you cannot do it alone all the time; so find people whose work ethic and brilliance you trust and build together. 

LORNE: First, 50 per cent of what you learn is probably right and 50 per cent is probably wrong. Your challenge is to figure out which is which. 

Second, to be an entrepreneur, you have to have a view; be willing to constructively express it; and use it to make something better. Good leaders are pragmatists; they want to make things work. 

MNO: You have been attending Manyatta Ottawa’s events since the inception. Tell us about your experience and how you benefited from your contacts.

ADEOLA: Attending Manyatta Ottawa events, especially the maiden event was a real eye opener into the invaluable pool of talent and aggressive potential within the black community in Ottawa. Sometimes, one gets so caught up in the rhetoric that because we are in Canada, it is a white man’s world. However, seeing others with similar passions, goals and experiences has been key in providing encouragement, critique, and most importantly, avenues for collaboration. Networking is vital to the growth of any venture. 

LORNE: My experience with Manyatta Ottawa events has been great; the amount of talented people within the African Diaspora community that attend is wonderful. We were able to make connection with talented, smart and like-minded individuals. It also exposed us to a valuable feedback and collaboration that continues to help our growth. 

(Français)*

Adeola Onafuwa (Fondateur, Leanwords) Twitter: @deola_O
Lorne Powell (Co-fondateur, Leanwords) Twitter: @Lorne

Manyatta Network Ottawa (MNO) : Parlez-nous un peu de vous (votre expérience personnelle)


Adeola : Je suis nigériane et conseillère en dotation à Ottawa, avec pour objectif de créer et rendre accessible la croissance professionnelle et d'une vie décente pour les membres de la communauté d'Ottawa. Je suis diplômé de l'Université de Windsor avec un diplôme en sciences politiques et mon expérience au sein de cette éducation formelle a augmenté ma curiosité sur les constructions sociales et la viabilité de leur mise en action. Par conséquent, je m'intéresse beaucoup au développement de la base, ainsi qu'à la politique internationale.

Lorne: Je suis un Canadien jamaïcain qui travaille en vérification interne. J'aime les histoires cachées et les dessins qui composent le monde.

MNO : Quelle a été la motivation derrière la naissance de LeanWords?

Adeola: Leanwords a été créé pour combler le besoin de la diaspora africaineà avoir accès à des informations concises et directes au sujet des événements pertinents qui directement influencent nos communautés. En outre, la vision est de fournir une plate-forme par laquelle nous - les Africains dans la diaspora - pouvons transmettre nos pensées et idées au sujet de ces événements qui nous affectent le plus.

MNO : Quel a été le plus grand obstacle au démarrage de LeanWords et comment at-il été surmonté?


Adeola: Fonder une équipe dédiée malgré le budget financier limité et créer notre propre niche dans un espace très encombré en ligne. Lorsque Leanwords a débuté, l'été 2015, nous avons commencé avec environ 8 personnes au sein de l'équipe et ils ont tous contribué brillamment à la croissance du projet. La croissance initiale a été douloureusement lente et nous étions en concurrence avec les médias traditionnels. Pour relever le défi et créer une présence africaine en ligne pertinente, nous avons décidé de collaborer avec des organisations et des projets qui partagent notre vision. Jusqu'à présent, grâce à ces collaborations, nous vivons de brillantes opportunités de croissance.

Lorne: Jusqu'à présent, notre plus grand obstacle a été de développer un noyau d'individus motivés et indépendants qui peuvent créer divers travaux de manière consistante.

MNO : Quel conseil donneriez-vous aux futurs jeunes entrepreneurs noirs?

Adeola: Soyez sans relâche dans votre croissance. Ne vous abonnez pas à travailler pour la louange ou la reconnaissance car elle engendre la complaisance. Rêvez grand, possédez votre conviction, agissez dessus et appréciez que vous ne pouvez pas le faire seul tout le temps; alors trouvezdes gens qui sont brillant et que dont avez confiance dans leurséthique de travail et construisez ensemble.

Lorne: Premièrement, les chances sont que 50 p. 100 de ce que vous apprenez est vrai et 50 p. 100 est faux. Votre défi est de déterminer qu’est ce qui est quoi.  Deuxièmement, pour être un entrepreneur vous devez avoir une vision; être disposé à l'exprimer de manière constructive; et l'utiliser pour faire quelque chose de positif. Les bons leaders sont pragmatiques; Ils veulent faire fonctionner les choses.

MNO : Après avoir assisté à l'événement Manyatta Ottawa depuis sa création, dites-nous votre expérience et comment vous avez pu tirer parti de vos contacts?

Adeola: Assister à l'événement de Manyatta Ottawa, en particulier le premier événement, nous a ouvert les yeux aux potentiels de talent au sein de la communauté noire à Ottawa. Parfois, on est tellement pris dans la rhétorique selon laquelle, puisque nous sommes au Canada, c'est un monde d'hommes blancs. Cependant, avoir pu rencontrerd'autres personnes ayant des passions, des buts et des expériences similaires a joué un rôle clé pour promouvoir l'encouragement, la critique et surtout, des pistes de collaboration. Le réseautage est vital pour la croissance de toute entreprise.

Lorne: Mon expérience avec les événements de Manyatta Ottawa a été excellente. Le nombre de personnes talentueuses au sein de la communauté de la diaspora africaine qui y assiste est formidable. Nous avons été en mesure de faire la connexion avec des personnes talentueuses, intelligentes et semblables. Nous avons également été exposés à une rétroaction et collaboration précieuse qui continuent d'aider notre croissance.

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